Em Defesa do Design Inteligente

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As plantas respondem a vibrações das folhas causadas pela mastigação dos insetos.


Por Science Daily

[Texto adaptado – Imagem do Science Daily]

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Esta é uma lagarta da borboleta de repolho, que se alimenta na Arabidopsis, onde, em uma folha adjacente, um pedaço de fita reflexiva ajuda a gravar vibrações. – Créditos: Roger Meissen

 

Estudos anteriores sugeriram que o crescimento das plantas pode ser influenciado pelo som e que as plantas respondem ao vento e ao toque. Agora, os pesquisadores da Universidade do Missouri, em uma colaboração que reúne o análise de áudio e química, determinaram que as plantas respondem aos sons que as lagartas fazem quando comem plantas e que as plantas respondem com mais defesas.

Pesquisas anteriores investigaram como as plantas respondem à energia acústica, incluindo música”, disse Heidi Appel, pesquisadora sênior da Divisão de Ciências de Plantas da Faculdade de Agricultura, Alimentação e Recursos Naturais e do Bond Life Sciences Center da MU. “No entanto, nosso trabalho é o primeiro exemplo de como as plantas respondem a uma vibração ecologicamente relevante. Descobrimos que as vibrações de alimentação sinalizam mudanças no metabolismo das células vegetais, criando produtos químicos mais defensivos que podem repelir ataques de lagartas.

Appel colaborou com Rex Cocroft, professor da Divisão de Ciências Biológicas da MU. No estudo, as lagartas foram colocadas em uma Arabidopsis, uma pequena planta florida relacionada ao repolho e a mostarda. Usando um laser e um pequeno pedaço de material reflexivo sobre a folha da planta, Cocroft foi capaz de medir o movimento da folha em resposta à lagarta mastigadora.

Cocroft e Appel então reproduziram gravações de vibrações de lagarta se alimentando para um conjunto de plantas, mas não reproduziu esse som para um outro conjunto de plantas. Quando as lagartas se alimentaram mais tarde em ambos os conjuntos de plantas, os pesquisadores descobriram que as plantas previamente expostas a vibrações alimentares produziam mais óleo de mostarda, um produto químico que não é atraente para muitas lagartas.

O que é notável é que as plantas expostas a vibrações diferentes, incluindo aquelas feitas por um vento suave ou sons de insetos diferentes que compartilham algumas características acústicas com vibrações de alimentação da lagarta, não aumentou suas defesas químicas”, disse Cocroft.  “Isto indica que as plantas são capazes de distinguir vibrações de alimentação de outras fontes comuns de vibração ambiental.

Appel e Cocroft afirmam que pesquisas futuras se concentrarão em como as vibrações são percebidas pelas plantas, quais características do sinal vibracional complexo são importantes e como as vibrações mecânicas interagem com outras formas de informação da planta para gerar respostas protetoras a pragas.

As plantas têm muitas maneiras de detectar o ataque de insetos, mas as vibrações de alimentação são provavelmente o caminho mais rápido para as partes distantes da planta perceber o ataque e começar a aumentar suas defesas”, disse Cocroft.

Lagartas reagem a esta defesa química, rastejando para longe, assim, o uso de vibrações para melhorar a defesa das plantas poderia ser útil à agricultura”, disse Appel. “Esta pesquisa também abre a janela sobre o comportamento um pouco maior da planta, mostrando que as plantas têm muitas das mesmas respostas às influências externas que os animais tem, mesmo que as respostas pareçam diferentes.

O estudo foi financiado em parte pela National Science Foundation e foi publicado em Oecologia.


Referência da História:

Materials provided by University of Missouri-Columbia. Note: Content may be edited for style and length.

Journal Reference:

H. M. Appel, R. B. Cocroft. Plants respond to leaf vibrations caused by insect herbivore chewing. Oecologia, 2014 DOI: 10.1007/s00442-014-2995-6


A pergunta que não quer calar: Isso seria evidência de design inteligente ou acaso, eventos não planejados, não programados, aleatórios?

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